L'histoire de "Lucky" Luciano un patron qui a inspiré le protagoniste de "Il Padrino"

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Grâce à des films comme The Godfather, Goodfellas et Donnie Brasco, nous sommes nombreux à connaître la mafia italo-américaine. Mais ce que vous ignoriez probablement, c’est qu’il existe un homme sans lequel la mafia n’aurait jamais autant atteint son niveau d’influence: Charles "Lucky" Luciano.

Lucky Luciano a été largement considéré comme le père du crime organisé moderne aux États-Unis et est devenu le premier dirigeant de la puissante famille Genovese. Il a aidé à former l'organe directeur de la mafia américaine, appelé la Commission, qui continue d'exercer son pouvoir dans le monde du crime lui-même aujourd'hui.

Mais comment un immigrant italien a-t-il réalisé tout cela?

Charles "Lucky" Luciano est considéré aux États-Unis comme le père du crime organisé moderne

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

Lucky Luciano est né en 1897 sous le nom de Salvatore Lucania dans la municipalité de Lercara Friddi, en Sicile. À dix ans, Lucky et sa famille ont émigré de la Sicile aux États-Unis, dans le Lower East Side de New York. Lucania, comme beaucoup d'autres immigrants de l'époque, vivait dans un immeuble surpeuplé. Signalé, le jeune Salvatore a dû faire face au crime immédiatement; Déjà à l'âge de 14 ans, il était impliqué dans des enlèvements, des vols et des extorsions. Il n’est donc pas étonnant que Luciano ait ramené son premier pistolet chez lui et soit rapidement devenu un porte-monnaie habile. Une autre étape importante de sa carrière criminelle est son contact avec le groupe mortel Five Points Gang, dont il est devenu membre en commençant à traiter l'héroïne.

Mulberry Street dans le Lower East Side de New York au début des années 1900

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

Detroit Publishing Co./Library of Congress / Wikimedia Commons

Déterminé à se développer à partir de rien dans le monde du crime, il décida d'américaniser son nom. Pour éviter les connotations féminines de "Sally", qui était un surnom utilisé pour son nom de naissance "Salvatore", il choisit plutôt de passer pour "Charles". Enfin, "Lucania" "Luciano" et Charles Luciano sont nés.

Une illustration représente la région de Five Points à New York

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

Journal illustré / Frank Leslies Wikimedia Commons

Comme on pouvait s'y attendre, Charles Luciano n'aurait pas pu jouer un rôle aussi important dans l'histoire du crime organisé sans l'aide d'autres personnes. L'une de ces aides venait de Maier Suchowljansky, plus tard connu sous le nom de Meyer Lansky, un commissaire-priseur juif. Luciano a rencontré Lansky pour la première fois à New York, alors qu'ils étaient adolescents.

Luciano est un gangster juif et associé, Meyer Lansky, photographié en 1958

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Al Ravenna / Bibliothèque du Congrès / Wikimedia Commons

A cette époque, les enfants d'origine italienne n'acceptaient pas de travailler avec des enfants juifs. Mais Luciano a vu une opportunité: au lieu de les éviter, il a commencé à pousser de l'argent aux jeunes Juifs. Mais, selon l'histoire, lorsque Luciano a rencontré Lansky, ce dernier a refusé d'abandonner. Et ainsi leur coopération réussie a commencé. Luciano a été frappé par le courage de Lansky, qui était aussi un génie des mathématiques et des jeux d'argent. Luciano a également rencontré le partenaire proche de Lansky, le célèbre gangster Benjamin "Bugsy" Siegel, et ils sont devenus ensemble "Bugs and Meyer Mob". Au début, le groupe réussit à faire de la dentelle, mais lorsque la prohibition de la malice frappa dans les années 1920, la Confédération italo-juive vit une occasion de faire passer de l'alcool en contrebande.

Benjamin "Bugsy" Siegel, l'un des tristement célèbres gangsters américano-juifs et cofondateur de Murder Inc. New York City. 12 avril 1928

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

Wikimedia Commons

Au cours de cette période de coopération avec d’autres jeunes truands au fur et à mesure de son ascension, c’est cet épisode qui lui a valu le surnom de Lucky. Luciano a été kidnappé le 16 octobre 1929, battu et poignardé à plusieurs reprises avec un brise-glace. Lorsque des policiers ont effectué une descente dans un entrepôt à Staten Island, ils l'ont trouvé sur un crochet, le cou coupé à l'oreille. Si la police venait d'arriver deux minutes plus tard, Luciano était décédé. Les médecins ont été en mesure de soigner toutes les blessures au cou, aux bras et à la poitrine. Lorsqu'il a récupéré, le héros a été qualifié de "chanceux". Luciano a lancé l'une des guerres mafieuses les plus horribles de l'histoire.

À ce moment-là, Lucky Luciano avait entamé sa collaboration avec Joe "The Boss" Masseria, à New York. Lorsque, au début des années 30, l'organisation de la Masseria était impliquée dans une guerre fatale pour le contrôle des corporations criminelles à New York avec le nouveau venu Salvatore Maranzano, Luciano a été conçu pour se salir les mains.

Lucky Luciano, Joe Masseria et Salvatore Maranzano

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Wikimedia Commons / YouTube

Cependant, Luciano et ses jeunes camarades de la mafia ont commencé à être agacés par les attitudes désuètes d’un gangster italien qui ne parlait pas beaucoup anglais et dirigeait des entreprises criminelles limitées. C'est pourquoi Luciano a décidé d'éliminer la Masseria et de prendre le contrôle de son groupe. Au cours d'un dîner à Coney Island, Brooklyn, au restaurant Scarpato, à mi-repas, Luciano a demandé à aller aux toilettes. Peu de temps après, quatre de ses collègues, dont Bugsy Siegel, Vito Genovese et le meurtrier Albert Anastasia, sont entrés par effraction dans la pièce et ont tué Masseria à coups de feu.

En 1931, Luciano était le chef incontesté de la ville de New York. cependantIl en avait marre de faire couler le sang Fatigué de la violence de ces dernières années et influencé par son proche partenaire Lanksy, il en est venu à croire que la mafia, à la manière de gangsters nommés Cosa Nostra, "Nos choses", pourrait évoluer d'un gang brutal à un groupe efficace et organisé.

Coup de coupe de Lucky Luciano

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Wikimedia Commons

Cela le conduisit à organiser une grande réunion avec les quatre autres responsables du crime italien en Amérique à Chicago, qui allaient devenir avec lui les cinq futures familles. Au cours de cette réunion, Luciano révolutionnera la structure de la mafia et créera efficacement la mafia américaine moderne. Même l'infâme Al Capone, le Mega Manager de Chicago, a assisté à la réunion.

Pour éviter les effusions de sang futures, Luciano a partagé les groupes régionaux avec les "familles". Chaque famille maintiendra son propre territoire, adoptera une structure d'entreprise et suivra un certain nombre de règles similaires. En outre, chaque membre de la mafia aurait dû rester silencieux sur ses activités. Un code d'honneur appelé le nom omertà.

Le coup de gueule d'Al Capone

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Bureau des Prisons des États-Unis / Wikimedia Commons

Pendant ce temps, un organe directeur dominant appelé "Commission" maintiendra la paix entre toutes les familles et contrôlera les questions controversées. Le système a été brillamment mis en place pour éviter la violence entre familles rivales et différents gangsters et pour cacher l'opération de la mafia.

Malgré le succès, la menace du gouvernement américain pouvait être vue à distance. La police l'a regardé. Pendant ce temps, Luciano a vécu dans le luxe dans une suite du Waldorf Astoria à New York et a offert des cadeaux coûteux aux femmes qu’il animait. Pendant cette période, il est également devenu ami avec Frank Sinatra.

Luciano chez lui à Naples, vers 1948

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Getty Images

En 1935, le procureur spécial Thomas Dewey rassembla suffisamment de preuves pour accuser Lucky Luciano d'être à la tête d'un racket de prostitution. Sa caution a été fixée à 350 000 dollars, soit environ 6 millions de dollars aujourd'hui. À cette époque, la somme était un record pour New York. Des milliers de témoins ont accusé Luciano et le tribunal l'a déclaré coupable de 62 chefs d'accusation. Il a été condamné à 30 ans de prison.

Thomas Dewey lors d'une conférence de presse de 1939

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

Harris & Ewing / Bibliothèque du Congrès / Wikimedia Commons

Bien qu’il soit derrière les barreaux dans une structure à sécurité maximale, Luciano a gardé son entreprise active et fonctionnelle. D'autres détenus ont fait leur devoir et l'un des prisonniers a été contraint de devenir son chef personnel. Mais Luciano était déterminé à sortir et au début de la Seconde Guerre mondiale, il offrait la même opportunité. Les États-Unis craignaient que les forces étrangères ne tentent de saboter les ports de l’est de l’Amérique et que les portiers italo-américains puissent soutenir secrètement Benito Mussolini. Ensuite, ils ont contacté le responsable de la mafia pour obtenir de l'aide. La marine lui a offert une réduction de la peine en échange d'informations et d'une assistance dans le cadre de l'opération "Underworld".

Charles Luciano sirote un café à Naples après son exil en Italie

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Turiddu-Lucania / DeviantArt

L'aide de Luciano au gouvernement américain n'aurait pas arrêté la pègre. On dit qu'il a lui-même aidé l'armée américaine à envahir sa ville natale, la Sicile, dans le cadre de l'opération Husky. Enfin, en 1946, Thomas Dewey, l'homme qui avait mis Luciano en prison, pardonna aux gangsters ses "services de guerre". Mais compte tenu de son influence criminelle, le gouvernement américain ne voulait pas le laisser partir en liberté aux États-Unis. Il était tellement damné en Italie. Peu de temps après, Luciano a tenté de s'installer à La Havane, mais le gouvernement cubain ne l'a pas autorisé. Sans Luciano, ses anciens autres lieutenants, Vito Genovese et Carlo Gambino, ont pris le pouvoir et ont même tué de nombreux anciens membres de Luciano.

Parmi les nombreuses femmes qu'il a fréquentées, Luciano s'est retrouvé avec une danseuse de 20 ans, Igea Lissoni, plus jeune que lui en 1948. Elles ont vécu ensemble dans leur maison à Naples jusqu'à sa mort en 1952 pour un cancer du sein et elles n'ont jamais eu d'enfants.

Dans la maison de Naples avec Igea Lissoni. Vers 1948

Histoire de Charles Lucky Luciano Boss mafia

"Je ne voulais pas donner naissance à un enfant qui a vécu la vie de Luciano, le gangster", a déclaré Luciano. Malgré son exil, Luciano a continué de se livrer à des activités criminelles en Sicile pendant 15 ans avant de mourir d'une crise cardiaque le 26 janvier 1962. Il est décédé juste avant que les autorités italiennes ne l'aient arrêté pour trafic de drogue.

Le tombeau de la famille Lucania, qui abrite les restes de Lucky Luciano à New York

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Matt Green / Flickr

Le corps de Luciano a été ramené aux États-Unis pour y être enterré. Des milliers de personnes intéressées par l'homme qui a probablement affronté le crime organisé américain tel que nous le connaissons ont assisté à l'événement. Aujourd'hui, les passionnés de mafia peuvent visiter leur tombe au cimetière St. John's, dans le Queens, à New York.

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