Les pirates d'Edelweiss: les adolescents oubliés qui ont défié Hitler

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En dépit de peu d’informations sur leurs actions, un groupe d’adolescents allemands s’est fait connaître sous le nom de Pirates of Edelweiss (Pirates Edelweiss) a joué un rôle important dans l'Allemagne nazie d'Adolf Hitler.

Tout comme la fleur persistante d'Edelweiss (Edelweiss, en allemand) accrochée aux falaises des Alpes d'où le groupe tire son nom, ces jeunes Allemands résistent aux endoctrinements nazis.

Ils se considéraient comme le contraire de la célèbre jeunesse hitlérienne et rejetaient leur structure paramilitaire, leur idéologie nazie et leur ségrégation sexuelle.

Les pirates Edelweiss étaient issus des milieux ouvriers et s'opposaient de toutes manières au nazisme. Ils étaient tous mineurs.

Pirates de l'Edelweiss

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss

Jeunesses hitlériennes

Jeunesses hitlériennes

Adolf Hitler sourit pendant que les jeunes hommes en uniforme le saluent à Erfurt, en Allemagne, en 1933

Selon Sally Rogow, du Vancouver Holocaust Education Center, les pirates Edelweiss constituaient "l'un des plus grands groupes de jeunes qui ont refusé de participer aux activités de la jeunesse nazie". Pour comprendre les pirates, nous devons d’abord comprendre ce qu’ils ont rencontré.

Fondée en 1922, la Ligue de la jeunesse du parti nazi a été renommée jeunesse hitlérienne en 1926. Elle était composée de jeunes Allemands âgés de 14 à 18 ans. Quatre ans plus tard, les nazis fondèrent une organisation similaire pour les adolescentes appelée Bund Deutscher Mädel, ou Ligue des filles allemandes.

À son apogée, Hitlerungdom comptait huit millions de membres et constituait la plus grande organisation de jeunesse au monde. Bien que les jeunes se soient initialement concentrés sur des activités telles que le camping, les sports et les jeux, l'organisation est devenue de plus en plus militarisée et les jeunes garçons ont fini par être formés au combat armé.

Il est rapidement devenu évident que le but de la jeunesse hitlérienne était de familiariser la jeunesse allemande à la vision agressive et nazie de Hitler.

Jeunesses hitlériennes

Des membres de Hitlerungdommen brûlent des livres, 1938

Comme Adolf Hitler lui-même l’a dit en 1938: "Ces garçons et filles entrent dans nos organisations à l’âge de 10 ans et prennent souvent un air frais pour la première fois; après quatre ans avec Deutsches Jungvolk (la section de la Jeunesse hitlérienne qui comprenait des garçons 14 ans), ils passent à Hitler Jungdom, où nous les conservons encore quatre ans … Et, bien qu’ils ne soient pas encore des socialistes nationaux complets, ils vont au front du travail allemand et y sont formés pendant six ou sept mois. Et toute conscience de classe ou de statut social qui reste … La Wehrmacht (Forces armées allemandes) s'en occupera.

Qui était les pirates d'Edelweiss?

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss

Les pirates d'Edelweiss, ou le pirate Edelweiss, étaient un groupe de groupes locaux de résistance anti-nazis largement formés en Allemagne de l'Ouest. Ces jeunes, âgés de 14 à 17 ans, ont rejeté les côtés sombres de la jeunesse hitlérienne et de la Ligue des filles allemandes, notamment des restrictions à la joie, à la liberté de pensée et à la formation des enfants au service militaire.

Beaucoup ont quitté l'école à l'âge de 14 ans, ce qui était courant pour les jeunes de la classe ouvrière pour rompre leurs liens avec les nazis, et certains ont quitté la jeunesse hitlérienne. L'adhésion est devenue obligatoire à partir de 1936 et, en 1939, l'année du début de la Seconde Guerre mondiale, la non-appartenance est devenue une infraction pénale.

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss

Mais les Pirates d'Edelweiss n'avaient que quelques années de liberté, car ils avaient été obligés de s'enrôler dans l'armée à l'âge de 18 ans.

Les jeunesses hitlériennes représentent tout ce contre quoi les pirates d'Edelweiss se sont battus. Les membres de la jeunesse hitlérienne portaient leurs cheveux très courts et rasés à certains endroits, tandis que les pirates les portaient plus longs et plus libres. Les jeunes hitlériens étaient divisés par sexe, tandis qu’ils étaient ensemble dans les pirates, hommes et femmes. Mais les différences persistent.

Tandis que les membres de la jeunesse hitlérienne portaient des uniformes normalisés et écoutaient de la musique de propagande nazie, les Pirates d'Edelweiss portaient des chemises à carreaux et la chemise du directeur, écoutant de la musique non approuvée par l'État.

L'activité des Edelweiss Pirates

Ces garçons antifascistes n'étaient pas seulement des précurseurs des hippies, ils étaient aussi des adolescents en chair et en os. Beaucoup de leurs entreprises étaient secrètes, il est donc difficile de trouver leurs informations.

La plupart du temps, les pirates d'Edelweiss se sont consacrés à la révolte des jeunes contre le nazisme. Un ancien pirate se souvient d'avoir versé du sucre dans les réservoirs de carburant des voitures d'officiers nazis, d'avoir jeté des briques sur les fabriques de munitions et d'avoir écrit sur les murs des messages comme «À bas Hitler» et «À bas la brutalité nazie».

Ils ont écouté les émissions de radio de la BBC, évidemment interdites par le régime nazi. Lorsque les Alliés ont tiré des brochures de propagande anti-nazies depuis leurs avions, les pirates ont tenté de les récupérer avant que les nazis ne les trouvent. ils ont organisé des brochures dans les villes voisines pour que la police locale ne les reconnaisse pas.

Heinrich Himmler

Heinrich Himmler, au centre, était un membre éminent du parti nazi et l'auteur de certaines des pires atrocités du nazisme.

Leurs activités les plus courageuses ont consisté à protéger les déserteurs allemands, à échapper les prisonniers des camps de concentration et de travail et aux explosifs destinés aux groupes de résistance adultes.

Tout ce qui pouvait saper la morale des nazis était légitime pour les jeunes pirates. Et beaucoup d'entre eux ont subi des punitions brutales, telles que torture, peines de prison et pendaisons publiques.

Les pirates d'Edelweiss n'étaient donc pas seulement une légende, mais de chair et de sang, avec battement de coeur, parents et noms.

Walter Mayer et Barthel Schink

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss - Barthel Schink

Bartholomew "Barthel" Schink, un pirate d'Edelweiss, pendu par les nazis à 16 ans.

Walter Mayer, de Düsseldorf, se souvient d'avoir rencontré d'autres pirates dans une salle de billard. Un membre avait demandé: "Que faisons-nous maintenant?", Et un autre a répondu: "Vous souvenez-vous de la jeunesse hitlérienne? Ils gardent leur équipement à cet endroit. Laissez-les disparaître.

Les raids ont commencé sous peu et ont ensuite augmenté. "Peut-être avons-nous commencé à vider les pneus. À la fin, nous avons fait disparaître tout le vélo.

Le père de Mayer était profondément anti-nazi et, bien que son fils fût membre de la dynastie hitlérienne, il les combattit en cachant des amis juifs dans le sous-sol et en travaillant avec les pirates Edelweiss.

À un moment donné, il a été attrapé et volé des chaussures et arrêté par les autorités nazies. Mayer rappelle que le procureur a demandé la peine de mort, mais le juge, en ce qui concerne les résultats sportifs du garçon, l'a condamné à quelques années de prison.

Mayer a eu de la chance. Le matin du 10 novembre 1944, la Gestapo a pendu publiquement 13 personnes, dont six pirates Edelweiss à Cologne, dont Barthel Schink, âgé de 16 ans. Le groupe a été accusé d’avoir planifié une attaque au siège de la Gestapo. Aucun d'entre eux n'avait été essayé.

Aujourd'hui, la route porte le nom de l'endroit où ils ont été suspendus, Schink.

Pirates Edelweiss, les pirates de l'Edelweiss - pendaison

La Gestapo suspend 13 personnes en public, dont 6 jeunes d'Edelweiss Pirates, 10 novembre 1944

Gertrud Koch

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss - Gertrud Koch

Gertrud Koch, pas vrai

Gertrud Koch, née à Cologne en 1924, a refusé de rejoindre la Ligue des filles allemandes et a cofondé le groupe des Pirates Edelweiss de Cologne.

Il s'est rappelé comment la famille avait caché un musicien juif dans son jardin de 1938 à 1939. "Nous lui avons pris de la nourriture pendant environ un an et demi", a-t-il déclaré.

Il a ensuite dirigé les pirates dans la circulaire du haut de la gare de Cologne. Pour ce geste, elle a été emprisonnée pendant neuf mois à Brauweiler, où la Gestapo l'a battue en la jetant dans les escaliers en lui cassant le bras.

Son père, un communiste, est décédé dans le camp de concentration d'Esterwegen, dans le nord de l'Allemagne.

Autrefois, Gertrud rêvait de devenir institutrice à Montessori. Maintenant, son seul désir était de sortir de la guerre vivant. Elle et sa mère ont fui dans les montagnes pour se cacher au cours des deux dernières années de la Seconde Guerre mondiale.

Jusqu'aux derniers jours de 2016, il s'appelait par son nom de code piraté, "Mucki".

Fritz Theilen

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss - Fritz Theilen

Fritz Theilen en 1939

Fritz Theilen était un autre pirate confronté au système judiciaire corrompu nazi. Après avoir quitté l'école à 14 ans, il travaillait comme apprenti à l'usine Ford Motor Company de Cologne et était déçu par des conditions de travail similaires à celles de l'esclavage.

En 1942, il fut vu par la police secrète nazie portant son badge de pirate, une épingle en métal représentant une noble fleur blanche. Il a été fait prisonnier, torturé et libéré quelques semaines plus tard. Theile a eu beaucoup d'autres affrontements avec les nazis. Il a même réussi à s'échapper d'une zone du camp de concentration redouté de Dachau en 1944.

Quand la guerre serait finie, il retournerait au travail de Ford, mais la direction ne le laisserait pas faire. Le nazisme a toujours bien vécu dans de nombreux environnements; pour eux, Theilen n'était pas un héros, mais un agitateur et un criminel.

"Je n'ai jamais pensé que je devais me justifier", a-t-il déclaré. Il n'a été résumé que par les forces britanniques occupant l'Allemagne de l'Ouest.

Hans et Sophie Scholl

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss - Hans Scholl, Sophie Scholl et Christoph Probst

Sophie Scholl avec son frère Hans et leur partenaire Christoph Probst, janvier 1943

Les pirates Edelweiss étaient l’un des groupes de partisans les plus nombreux à avoir résisté au contrôle nazi, mais n’étaient pas les seuls. Un autre groupe était le groupe de résistance non violent de la Rose blanche, composé de membres chrétiens, dont les frères Hans et Sophie Scholl.

Le père de Scholl détestait le régime nazi. Il a dit aux enfants: "Ce que je veux avant tout, c'est que vous viviez dans la solitude et la liberté d'esprit, peu importe la difficulté."

Les frères Scholl et d'autres membres de White Rose ont pris son message à cœur, ont quitté le parti nazi et ont œuvré dans ce sens.

Pour faire cesser les massacres de nazis sur le front oriental, le groupe a imprimé des brochures avec des messages tels que: "Le nom de l'Allemagne sera à jamais taché si les jeunes Allemands ne se lèvent pas, ne se vengent pas et ne se sacrifient pas, s'ils ne détruisent pas son tourment et ne mènent pas à une nouvelle Europe intellectuelle.

Les deux Scholl et Christoph Probst ont été condamnés à mort par décapitation. Sophie se voit proposer une peine plus légère si elle refuse sa participation à la Rose blanche, mais choisit de mourir avec son frère.

Ils ont été décapités par les forces nazies le 22 février 1943. À ce jour, les frères Scholl et la rose blanche, ou Weiße Rose, demeurent un symbole de la résistance allemande au régime nazi de Hitler.

Pirates Edelweiss, Les pirates de l'Edelweiss - Hans Scholl et sa soeur Sophie Scholl

Hans Scholl (à gauche) et sa soeur Sophie Scholl, vers 1940

L'héritage des pirates Edelweiss

Pirates Edelweiss, Les Pirates de l'Edelweiss

Vétérans des pirates Edelweiss à Cologne, en Allemagne, en 2005, après avoir finalement été reconnus comme combattants de la résistance.

Alors que White Rose, un groupe d'étudiants et de professeurs, était réputé pour sa résistance depuis la fin de la guerre, il a fallu 60 ans pour que les Pirates d'Edelweiss soient officiellement reconnus comme des combattants de la résistance à part entière au lieu de criminels.

"Nous étions de la classe ouvrière. C'est la raison principale pour laquelle nous avons été reconnus pour la première fois", a déclaré Koch. "Après la guerre, il n'y avait pas de juges en Allemagne, alors les anciens juges nazis étaient habitués à criminaliser tout ce que nous faisions et qui nous étions."

Aujourd'hui, le courage, le sens de la justice et la résistance au nazisme des pirates d'Edelweiss sont à juste titre reconnus à un moment où une grande partie de l'Allemagne avait choisi de suivre le régime autoritaire de Hitler.

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