Le temps où l'Amérique lançait des pianos d'avions aux troupes durant la Seconde Guerre mondiale

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Avez-vous déjà vu des bandes dessinées où se trouve un piano à compter du ciel? Vous pensiez que quelque chose comme ça ne pourrait pas arriver en réalité, non? Eh bien, lisez cette histoire.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a interdit tous les types de production industrielle utilisant des métaux tels que le fer, le cuivre et le laiton, qui n'étaient pas indispensables à l'activité militaire, car ils étaient nécessaires à la production d'armes à feu, de wagons, d'artillerie armée et variée. De nombreux fabricants d'instruments de musique ont été influencés par ces nouvelles réglementations, leur seule possibilité étant de produire quelque chose d'autre qui pourrait être utile à l'armée ou d'attendre la fin de la guerre (ce qui a entraîné la fermeture des usines).

Des soldats se rassemblent autour d'un piano de camp pour écouter de la musique lors d'une démonstration à Fort Meade, Maryland, États-Unis.

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

Même Steinway & Sons, l'un des plus grands producteurs de pianos avec une tradition de 90 ans (au début de la Seconde Guerre mondiale), avait les mêmes restrictions. Au lieu de fermer l'usine, Steinway a décidé de produire des coffres et des composants de transport de troupes. La Baldwin Piano Company a fait un choix similaire et a commencé à produire des ailes en bois pour les mouches, et la Gibson Guitar Company a commencé à produire des jouets en bois. Ces mesures n'étaient pas rentables, mais au moins elles donnaient à la société un aperçu de ses activités en cours.

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

La patience de Steinway a été récompensée lorsque l'armée américaine a signé un contrat avec la société afin de produire des pianos particulièrement robustes à utiliser sur les champs de bataille. En juin 1942, les travailleurs de Steinway avaient conçu un petit piano droit d'un mètre de large et pesant 200 kilos, assez facile à porter par quatre soldats.

Pianos verticaux dans un entrepôt Steinway & Son

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

Chaque piano a été traité avec une solution spéciale anti-termite et anti-insectes, puis scellé avec un adhésif hydrofuge pour résister à l'humidité, puis peint avec un vert militaire. Les clés en ivoire étaient recouvertes de celluloïd blanc pour les protéger des climats tropicaux, et du fer doux était utilisé à la place du cuivre pour les brins plus grossiers. L’armée la plus intéressée était que le piano ne contienne que 15 kilogrammes de métal, soit environ un dixième d’un piano à queue typique.

Benjamin DeLoache, un baryton qui a participé à la première américaine de l'opéra Wozzeck, chante devant les soldats à l'avant avec un piano droit.

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

Connus sous le nom de "Victory Verticals", ces pianos peuvent être emballés dans des caisses en bois spéciales et jetés hors d'un plan de parachute, d'outils de mise au point et d'instructions. On estime que 2 500 pianos ont été lancés pour les soldats américains qui combattent la guerre sur trois continents.

Un orchestre de danse joue aux Philippines

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

La musique était un excellent moyen d’empêcher les hommes de devenir fous de guerre et de nostalgie, et ces pianos ont joué un rôle important car ils donnaient aux soldats de nombreuses heures de distraction, d’éducation, de divertissement, d’enrichissement et de sensibilisation.

La 19e unité de gestion spéciale organise un programme de divertissement sur le terrain. Fort Huachuca, Arizona, le 10 juin 1943

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

Joseph Hoffman joue du piano tandis que W.R. Steinway et Theo Steinway sont à l'écoute

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

William Kuehl de la 10ème Special Service Co. développe l'un des pianos de l'atelier d'instruments de musique de Guadalcanal

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

Un vertical Victory emballé dans une boîte et prêt pour le transport

Victory Vertical, les pianos droits de Steinway & Son lancés par des soldats de la Seconde Guerre mondiale

À la fin de la guerre, Steinway avait livré environ 5 000 pianos, mais tous ne sont pas allés à l'armée. Environ la moitié ont été vendues à l'armée américaine et le reste a été acheté par des organisations religieuses, des écoles, des hôtels et d'autres types d'installations.

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