Découverte d'un dinosaure avec des chauves-souris qui vivait il y a 163 millions d'années

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Une nouvelle espèce de dinosaure aux ailes similaires à celle d'une chauve-souris a été découverte en Chine, une découverte importante pour comprendre les origines des avions et la manière dont les dinosaures ont évolué pour devenir des oiseaux. Les dinosaures fossilisés ont été découverts à Liaoning, dans le nord-est de la Chine, en 2017, et ont initialement confondu Min Pal, un paléontologue chinois et auteur principal d'une étude publiée cette semaine, décrivant le nouveau dinosaure. Ça s'appelle Ambopteryx longibrachium.

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

"Ce n'était pas du tout un oiseau, pas même un dinosaure", a déclaré Wang. Mais d'autres études ont montré qu'il existait en réalité un petit dinosaure avec des membres antérieurs et des ailes membraneuses spéciales.

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

Ce fossile datant de 163 millions d'années n'est autre que celui appartenant à une chauve-souris munie d'une chauve-souris, bien que cette caractéristique ait été trouvée dans des avions préhistoriques, des chauves-souris et des ptérosaures, des reptiles en vol.

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

Le seul autre dinosaure présentant cette caractéristique est le Yiqi, décrit en 2015 et largement discuté par les paléontologues. "Certaines personnes n'étaient pas convaincues de Yiqi, le tissu mou n'est pas facilement conservé dans la plaque fossile", a ajouté Wang.

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

Wang a expliqué que les tissus mous découverts dans le fossile d'Ambopteryx constituaient une preuve supplémentaire du vol des chauves-souris. Cependant, Wang dit qu'il est peu probable qu'un petit dinosaure de 32 cm de long et pesant environ 306 grammes puisse caresser ses ailes. "Je pense qu'il glisse parce qu'il n'avait pas le muscle de la mouche sur le sternum, ce qui lui aurait permis de se tapoter les ailes."

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

Yiqi et Ambopteryx appartiennent tous deux à une petite famille de dinosaures appelée scansoriopterigidi. La Chine a été à la pointe de nombreuses découvertes récentes sur les dinosaures, en particulier dans les fossiles printaniers qui ont montré une relation directe entre les dinosaures et les oiseaux.

Dinosaure avec chauves-souris: Ambopteryx longibrachium

La plupart des découvertes les plus importantes ont été découvertes sur le site du fossile d'Ambopteryx découvert dans la province du Liaoning. Ici, il y a 100 millions d'années, les dinosaures sont morts en masse, piégés par une série massive d'éruptions volcaniques, laissant un trésor de fossiles de détail parfaitement conservés, trouvés dans quelques autres lieux.

Wang dit que les ailes membraneuses similaires aux chauves-souris étaient probablement une expérience évolutive qui avait échoué avec les avions, car les dinosaures volants avaient plus tard des ailes de plumes.

Regardez une vidéo d'une configuration de dinosaure ailé:

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